La red Bitcoin puede copar el 5% de la electricidad mundial

La red Bitcoin puede copar el 5% de la electricidad mundial
16 de mayo de 2018 DOMINIO PÚBLICO

   MADRID, 16 May. (EUROPA PRESS) -

   Las crecientes demandas de electricidad de Bitcoin han atraído casi tanta atención como el valor salvajemente fluctuante de la criptomoneda.

   Pero estimar exactamente cuánta electricidad usa la red de Bitcoin, necesaria para comprender su impacto y aplicar la normativa, sigue siendo un desafío.

   Ahora, un experto pronostica que la red Bitcoin podría consumir el 5 por ciento de la electricidad mundial si el precio de esta criptomoneda continúa aumentando de la manera en que algunos expertos lo han predicho.

   En un artículo rigurosamente revisado por pares que cuantifica las necesidades energéticas de Bitcoin, publicado en la revista 'Joule', el economista financiero y especialista en 'blockchain' Alex De Vries utiliza una nueva metodología para identificar dónde se dirige el consumo de energía eléctrica de Bitcoin y cómo de pronto podría estar ahí.

   "Hemos visto muchos cálculos inversos, pero necesitamos más debate científico sobre hacia dónde se dirige esta red. En este momento, la información disponible es de muy mala calidad en general, así que espero que la gente utilice este documento como base para más investigación", dice De Vries, que trabaja en el 'Experience Center' de PwC en Países Bajos y es el fundador de Digiconomist (@DigiEconomist), un blog que tiene como objetivo informar mejor a los usuarios de criptomonedas.

   Sus estimaciones, basadas en la economía, ubican el uso actual mínimo de la red de Bitcoin en 2,55 gigavatios, lo que significa que usa casi tanta electricidad como Irlanda. Una sola transacción emplea tanta electricidad como utiliza un hogar promedio en los Países Bajos en un mes. Para finales de este año, predice que la red podría estar utilizando hasta 7,7 gigavatios, tanto como Austria y la mitad de un punto porcentual del consumo total mundial.

   "Para mí, la mitad de un punto porcentual ya es bastante impactante. Es una diferencia extrema en comparación con el sistema financiero regular, y esta creciente demanda de electricidad definitivamente no nos ayudará a alcanzar nuestros objetivos climáticos", dice.

   Si el precio de Bitcoin continúa aumentando de la manera en que algunos expertos lo han predicho, De Vries cree que la red algún día podría consumir el 5 por ciento de la electricidad mundial. "Eso sería bastante malo", dice.

   Bitcoin depende de los ordenadores que sellan las transacciones de tiempo en una cadena continua para evitar la duplicación del gasto de monedas. Los ordenadores en la red realizan cálculos continuamente, compitiendo por la posibilidad, una vez cada diez minutos, de ser nombrados para crear el siguiente bloque de transacciones en la cadena. El usuario del ordenador que gana recibe 12,5 monedas nuevas, un proceso conocido como "minería" de Bitcoin.

   Pero todo el tiempo, incluso los usuarios que no ganan están gastando poder de cómputo. "Estás generando números todo el tiempo y estas usando máquinas para que empleen electricidad. Pero si quieres obtener una porción más grande del pastel, necesitas aumentar tu poder de computación. Así que hay un gran incentivo para que la gente aumente cuánto gastan en electricidad y en máquinas", dice De Vries.

DESCIFRAR EL MOMENTO DE LA AMORTIZACIÓN

   Es descifrar cuándo ese incentivo deja de amortizarse lo que está en el corazón del método de estimación de De Vries. Los principios económicos sugieren que toda la red de Bitcoin eventualmente alcanzará un equilibrio donde los costos del hardware y la electricidad utilizados equivalen al valor del Bitcoin que se extrae, y esa información puede aproximarse a la cantidad total de electricidad que la red usará en dicho equilibrio.

   Otros investigadores han utilizado los fundamentos de este método anteriormente, pero De Vries va más allá. Utiliza la información de producción sobre Bitmain, el mayor fabricante de máquinas de explotación de Bitcoin, para estimar cuánto de los costes de una explotación están asociados con el hardware en lugar de la electricidad y cuándo se puede alcanzar este equilibrio.

   Aunque tiene confianza en sus estimaciones, el problema con este método es que estos fabricantes son extremadamente reservados. "A veces, la mejor información que tenemos es cuentas de testigos inestables. Esas son las cosas con las que tenemos que trabajar", dice.

   Aun así, cree que obtener una buena estimación es importante para determinar la sostenibilidad de las criptomonedas que avanzan y para ayudar a dar forma a las políticas que las rodean. Algunos estados en Estados Unidos ya comenzaron a imponer restricciones sobre la minería de Bitcoin.

   "Pero necesita basar su política en algo --asegura--. Y creo que mi método es importante en ese sentido, porque es muy prospectivo. No se centra en el ahora, sino en hacia dónde nos dirigimos. Y creo que eso es algo que realmente necesita saber si va a redactar una política al respecto".

   También señala que hay mucho espacio para la discusión de su método. "Creo que todo el mundo está de acuerdo con el consumo mínimo de energía; pero la estimación futura es bastante debatible --concluye--. Realmente no tenemos un enfoque común para llegar a una estimación futura del consumo de electricidad en este momento, y es por eso que espero tener esta conversación. Estoy realizando esta investigación, pero mucha gente debería hacerla".

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