El 'MAPFRE' afronta la reconquista del liderato en la penúltima etapa

El 'MAPFRE' afronta la reconquista del liderato en la penúltima etapa
9 de junio de 2018 MARÍA MUÍÑA/MAPFRE

MADRID, 9 Jun. (EUROPA PRESS) -

El 'MAPFRE', embarcación española en la Volvo Ocean Race, afronta desde este domingo (17.00 hora peninsular española) la décima y penúltima etapa de la vuelta al mundo a vela, de 1.300 millas entre Cardiff (Gales) y Gotemburgo (Suecia), en busca de recuperar el liderato perdido la etapa anterior para llegar en las mejores condiciones al tramo final.

El barco del RCN de Sanxenxo, que parte segundo en la general a sólo un punto de 'Dongfeng' y con dos de ventaja sobre 'Brunel', busca una nueva oportunidad después de quedar segundo este viernes en la regata costera de Cardiff, que le permite seguir al frente de la clasificación de las In-Port Series.

Su patrón, Xabi Fernández, es consciente de que todo está "muy apretado". "Aunque luego habrá muchos puntos en juego y mucho que pelear en la última etapa, yo creo que hacer esta bien nos puede dar mucho. Muchas veces son etapas más complicadas que las largas porque no te da tiempo a coger el ritmo de guardias y la rutina de navegar oceánicamente, por lo que intentas navegar como si fuera una regata costera durante todo el camino y al final se suele hacer más duro", señaló.

Todo apunta a que serán cinco días de etapa en los que la flota deberá apuntar hacia el norte en el momento de la salida para bordear la costa de occidental de Irlanda y Escocia antes de dirigir la proa hacia Gotemburgo, rodeando el extremo sur de Noruega. Todo ello obligará a estar muy atentos a cada maniobra, cada cambio de viento, cada cabo y cada uno de los puntos de tierra por los que tendrán que pasar.

"Creo que al ser un recorrido tan marcado en el que hay que navegar alrededor de tantos cabos y puntos de tierra, la velocidad y las maniobras pueden marcar un poquito más el futuro de esta etapa. Creo que quizás habrá un poquito menos de opciones estratégicas de las que puede haber en una etapa larga, en las que la meteorología juega un poco más", afirmó el patrón vasco.

Salir en el grupo de cabeza, mantener la concentración y estar muy atentos a cada punto del recorrido será clave para llegar a Gotemburgo con opciones de pelear por la victoria. "Habrá muchas decisiones que tomar, pero creo que si conseguimos salir bien y la velocidad es buena siempre será más fácil", indicó Fernández.

Por su parte, la gallega Támara Echegoyen aseguró que las etapas que quedan "se van a parecer más a una regata costera". "Creo que van a ser un poco más duras porque son muy cortas y al final vamos a tener que estar al ciento diez por ciento en cada maniobra y en cada cambio de vela para poder alcanzar la victoria, así que veremos qué pasa", expuso.

--CLASIFICACIÓN GENERAL VOLVO OCEAN RACE 2017-18.

1. Dongfeng Race Team (CHN/Charles Caudrelier), 60 puntos.

2. MAPFRE (ESP/Xabi Fernández), 59 puntos.

3. Team Brunel (HOL/Bouwe Bekking), 57 puntos.

4. Team AkzoNobel (HOL/Simeon Tienpont), 48 puntos.

5. Vestas 11th Hour Racing (USA/DIN/Charlie Enright), 36 puntos.

6. Sun Hung Kai Scallywag (HKG/David Witt), 29 puntos.

7. Turn The Tide on Plastic (ONU/Dee Caffari), 26 puntos.

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