7 de julio de 2020
27 de mayo de 2020

Descubiertos nuevos arrecifes de coral fosilizados en el Pirineo aragonés

Descubiertos nuevos arrecifes de coral fosilizados en el Pirineo aragonés
Fósil y reconstrucción de uno de los nuevos cangrejos, bautizado como Daira corallina - UNIVERSIDAD DE ZARAGOZA

ZARAGOZA, 27 May. (EUROPA PRESS) -

Un estudio publicado por la revista prestigiosa revista alemana de Paleontología "Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie" describe nuevos fósiles de cangrejos encontrados en arrecifes fósiles del Pirineo aragonés.

Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más diversos en los mares de hoy en día y en ellos se encuentran una gran variedad de crustáceos decápodos, grupo al que pertenecen organismos tan conocidos como las gambas y los cangrejos.

El estudio ha sido realizado por miembros del Grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Geológico y Minero de España. El primer firmante del trabajo, Fernando-Ari Ferratges, ha comentado que el hallazgo de este tipo de fósiles en el pirineo aragonés "ayuda a entender la evolución de los cangrejos en un momento crítico de su historia evolutiva, en el cual aparecen las principales familias que dominan hoy los mares".

El yacimiento data del periodo Eoceno superior, hace aproximadamente 38 millones de años. En aquel momento, la zona de Huesca estaba cubierta por un mar poco profundo donde proliferaron los arrecifes de coral y otros ecosistemas que sustentaban una gran diversidad de animales marinos, similar a lo que ocurre en los arrecifes modernos.

El investigador del IGME, Samuel Zomora, y autor del trabajo, ha dicho que "el estudio de los invertebrados marinos fósiles nos informan de cómo han evolucionado estos ecosistemas hasta alcanzar su diversidad actual".

FRÁGILES

Este trabajo forma parte de una investigación más amplia que se está desarrollando actualmente en la Universidad de Zaragoza y que pretende conocer mejor los arrecifes fósiles del Pirineo así como la fauna marina que albergaba durante el Eoceno.

El catedrático de estratigrafía de la Universidad de Zaragoza y co-autor del trabajo, Marcos Aurell, ha destacado "la excepcional diversidad y exposición de los afloramientos del Eoceno en el área estudiada propicia estudios muy detallados, que permiten entre otras cosas determinar que especies vivían en cada parte del arrecife".

Los arrecifes de coral son ambientes muy sensibles ante los cambios climáticos, y por lo tanto, su estudio a lo largo del tiempo puede ayudar a predecir los efectos producidos por el calentamiento global que experimentamos actualmente.

El estudio es pionero en su campo, ya que nunca antes se había reconstruido qué especies vivían en cada parte de estos arrecifes del Eoceno, hecho posible gracias a la excepcionalidad del yacimiento. Además se han encontrado tres especies de cangrejos nuevas para la ciencia que han sido bautizadas como Gemmellarocarcinus riglosensis, Lobogalenopsis joei y Daira corallina.

Alguno de los ejemplares estudiados en esta publicación se expondrán en el Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza para el disfrute de todos los ciudadanos

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