1 de abril de 2020
26 de marzo de 2020

Las especies marinas se acercan a los polos según se calienta el océano

Las especies marinas se acercan a los polos según se calienta el océano
UNIVERSIDAD DE BRISTOL

MADRID, 26 Mar. (EUROPA PRESS)

Las temperaturas crecientes han llevado a cambios generalizados en el tamaño de la población de especies marinas y han encontrado un patrón general de especies con números crecientes en sus lados hacia los polos y pérdidas hacia el ecuador, según un nuevo estudio publicado en 'Current Biology'.

"La principal sorpresa es lo generalizados que fueron los efectos --explica el autor principal Martin Genner, ecólogo evolutivo de la Universidad de Bristol--. Encontramos la misma tendencia en todos los grupos de vida marina que observamos, desde el plancton hasta los invertebrados marinos, y desde los peces hasta las aves marinas".

El nuevo estudio se basa en la evidencia anterior de un efecto predominante del cambio climático en las distribuciones, la abundancia y la estacionalidad de las especies marinas.

Según esos hallazgos, el equipo de Genner razonó que las especies marinas deberían tener un buen desempeño en el borde delantero (hacia el polo) de sus áreas de distribución, pero mal en su lado posterior (hacia el ecuador). También se dieron cuenta de que las bases de datos existentes de distribuciones globales de especies podrían usarse para probar esta hipótesis.

Sobre la base de una búsqueda exhaustiva de los datos disponibles en la literatura, los investigadores ahora informan sobre un análisis global de las tendencias de abundancia para 304 especies marinas ampliamente distribuidas durante el siglo pasado.

Los resultados muestran que, tal como se predijo, los aumentos de abundancia han sido más prominentes donde el muestreo ha tenido lugar en el lado polar de los rangos de especies, mientras que las disminuciones de abundancia han sido más prominentes donde el muestreo ha tenido lugar en el lado ecuatorial de los rangos de especies.

Los resultados muestran que los cambios a gran escala en la abundancia de especies están en marcha. También sugieren que las especies marinas no han logrado adaptarse a las condiciones más cálidas.

Por lo tanto, los investigadores sugieren que los aumentos proyectados de la temperatura del mar de hasta 1,5°C sobre los niveles preindustriales para 2050 continuarán impulsando los cambios de abundancia latitudinal en las especies marinas, incluidas las de importancia para los medios de vida costeros.

"Esto es importante porque significa que el cambio climático no solo está dando lugar a cambios de abundancia, sino que afecta intrínsecamente el desempeño de las especies a nivel local --señala Genner--. Vemos especies como el pingüino emperador que se vuelven menos abundantes a medida que el agua se calienta demasiado en su borde hacia el ecuador, y vemos algunos peces como la lubina europea prosperando en su borde hacia el polo, donde históricamente eran poco comunes".

Los resultados muestran que el cambio climático está afectando a las especies marinas de una manera altamente consistente y no trivial. "Si bien parte de la vida marina puede beneficiarse a medida que el océano se calienta, los hallazgos apuntan hacia un futuro en el que también veremos una pérdida continua de vida marina", dice Genner.

Los datos a largo plazo incluidos en el estudio representan principalmente las regiones mejor estudiadas del mundo. Los investigadores dicen que se necesita más trabajo para comprender cómo el cambio climático ha afectado la vida marina en todas las regiones del mundo con mayor detalle.

"Nuestro objetivo es obtener una mejor comprensión de cómo el cambio climático marino impulsa los cambios de abundancia --señala Genner--. ¿Está esto relacionado principalmente con los límites fisiológicos de la especie, o en su lugar debido a cambios en las especies con las que interactúan?".

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