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    Un gran tsunami desconocido arrasó la costa de Omán hace mil años

    Un gran tsunami desconocido arrasó la costa de Omán hace mil años
    Análisis de rocas costeras para el estudio - GÖSTA HOFFMANN/UNI BONN

    MADRID, 22 Nov. (EUROPA PRESS) -

    Olas de 15 metros de altura que arrastraron rocas de más de 60 toneladas hacia el interior fueron el resultado de un tsunami, hasta ahora desconocido, que devastó la costa de Omán hace unos mil años.

    Es la conclusión de un estudio de las universidades de Bonn, Jena, Friburgo y RWTH Aachen, que muestra la urgencia en la región de un sistema de alerta temprana que funcione bien. Pero incluso entonces, los residentes costeros tendrían un máximo de 30 minutos para ponerse a salvo en una catástrofe similar. El estudio será publicado en la revista "Marine Geology", pero ya está disponible en línea.

    Omán se encuentra en el este de la Península Arábiga. Las costas del Sultanato son golpeadas repetidamente por tsunamis, el más reciente en 2013. Incluso con el más grave de estos en los últimos tiempos, el evento de Makran en 1945, el daño se mantuvo relativamente bajo. En aquel entonces, el maremoto alcanzó una altura de tres metros.

    Los científicos ahora han descubierto evidencia de un tsunami que probablemente haya sido mucho más poderoso, con olas de hasta 15 metros. Para este propósito, los investigadores concentraron sus investigaciones sobre el terreno en una franja costera de 200 kilómetros en el noreste de Omán. "Allí identificamos 41 rocas grandes, que aparentemente fueron llevadas tierra adentro por la fuerza del agua", explica Gösta Hoffmann, del Instituto de Geociencias de la Universidad de Bonn.

    Algunas de las rocas probablemente se formaron cuando el tsunami destrozó partes de los acantilados. Para uno de ellas, la más grande que pesaba alrededor de 100 toneladas métricas, los científicos incluso pudieron determinar el punto exacto en el que fue desgajada. Otros muestran rastros de organismos marinos como mejillones u ostras que no pueden sobrevivir en tierra. "Ciertos métodos pueden usarse para determinar su hora de muerte", dice el geólogo Gösta Hoffmann. "Esto nos permitió establecer cuándo las rocas fueron arrastradas a tierra".

    Los cristales de cuarzo en la roca también representan una especie de reloj: proporcionan información sobre la última vez que estuvieron expuestos al sol. Esto permitió a los científicos deducir cuánto tiempo habían estado las rocas en el lugar donde fueron encontradas. Los científicos de Friburgo son especialistas en este método. "Muchas de estas mediciones nos dieron un valor de aproximadamente 1,000 años", enfatiza Hoffmann. "Esto se corresponde bien con los resultados de datación de los fragmentos de arcilla que encontramos en los sedimentos del tsunami".

    Las placas tectónicas arabiga y euroasiática chocan en el mar Arábigo. Se mueven una hacia la otro a una velocidad de unos cuatro centímetros por año. Durante este proceso, una placa se desliza debajo de la otra. A veces se atascan en esta zona de subducción. Esto puede causar tensiones que se intensifican cada vez más durante años y décadas. Si de repente se sueltan con una sacudida violenta, la columna de agua sobre los platos comienza a moverse. Esto puede conducir a las olas extremadamente destructivas que son características de los tsunamis.

    "Hasta ahora no ha quedado claro en qué medida las placas arábiga y euroasiática se atascan", dice Hoffmann. En el evento de Makran de 1945, por ejemplo, los efectos se limitaron localmente. Los hallazgos actuales, sin embargo, sugieren que las tensiones también pueden acumularse y descargarse a gran escala; no hay otra explicación factible para las enormes fuerzas en el trabajo en ese momento. "Por lo tanto, es extremadamente importante que se establezca un sistema de alerta temprana de tsunami para esta región", subraya el geólogo.

    Sin embargo, incluso un tsunami más pequeño tendría consecuencias devastadoras hoy: una gran parte de la infraestructura vital en el Sultanato de Omán se ha construido cerca de la costa, como las refinerías de petróleo y las plantas de desalinización de agua de mar.

    Al menos, un sistema de advertencia que funcione bien puede al menos darles a los residentes algo de tiempo para ponerse a salvo. Sin embargo, no mucho: los tsunamis se mueven a la velocidad de un avión de pasajeros; en el mejor de los casos, el tiempo entre la alarma y el impacto de la ola sería, por lo tanto, de poco más de 30 minutos.

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