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  • 31 de mayo de 2019

    El pastoreo, fuente de producción de alimentos más antigua en África

    El pastoreo, fuente de producción de alimentos más antigua en África
    KATHERINE GRILLO

       MADRID, 31 May. (EUROPA PRESS) -

       La primera forma de producción de alimentos que se extendió por la mayor parte de África fue el pastoreo de ganado vacuno, ovino y caprino.

       Esta forma de vida continúa ayudando a millones de personas que viven en las praderas áridas que cubren gran parte del África subsahariana.

       Un estudio de colaboración dirigido por arqueólogos, genetistas y conservadores de museos proporciona respuestas a preguntas no resueltas sobre la vida en el África subsahariana hace miles de años. Los resultados se publican en la edición digital de este jueves de la revista 'Science'.

       Investigadores de instituciones norteamericanas, europeas y africanas analizaron el ADN antiguo de 41 esqueletos humanos conservados en los Museos Nacionales de Kenia y Tanzania, y el Museo Livingstone en Zambia.

       "Los orígenes de los productores de alimentos en el este de África siguen siendo difíciles de alcanzar debido a las lagunas en el registro arqueológico", dice en un comunicado la coautora Mary Prendergast, profesora de Antropología y catedrática de Humanidades en el Campus de la Universidad de Saint Louis, en Madrid.

       "Este estudio utiliza el ADN para responder a preguntas que no se pueden resolver sobre cómo se movían e interactuaban las personas", agrega Prendergast. La investigación ofrece una mirada a los orígenes y movimientos de los primeros productores de alimentos africanos.

       "Hoy en día, África oriental es uno de los lugares con mayor diversidad genética, lingüística y cultural del mundo", explica la coautora del estudio Elizabeth Sawchuk, bioarqueóloga en la Universidad de Stony Brook, en Estados Unidos. "Nuestros hallazgos remontan las raíces de este mosaico a varios milenios. Distintos pueblos han coexistido en el Valle del Rift durante mucho tiempo", añade.

       Investigaciones arqueológicas anteriores muestran que el Gran Valle del Rift de Kenia y Tanzania fue un sitio clave para la transición de la recolección al pastoreo. Los pastores de ganado aparecieron por primera vez en el norte de Kenia hace unos 5.000 años, vinculados con elaborados cementerios monumentales, y luego se extendieron hacia el sur en el Valle del Rift, donde se desarrollaron las culturas del neolítico pastoral.

       Los nuevos resultados genéticos revelan que esta propagación del grupo en Kenia y Tanzania involucró a grupos con ascendencia derivada del noreste de África, que aparecieron en África oriental y se mezclaron con recolectores locales entre los 4.500-3.500 años atrás. Anteriormente, los orígenes y el momento de estos cambios poblacionales no estaban claros, y algunos arqueólogos plantearon la hipótesis de que los animales domésticos se propagaban a través de redes de intercambio, en lugar de a través del movimiento de personas.

       Después de hace unos 3.500 años, los pastores y los recolectores se aislaron genéticamente en el este de África, a pesar de que seguían viviendo juntos. Los arqueólogos han planteado la hipótesis de una interacción sustancial entre los grupos de recolección y pastoreo, pero los nuevos resultados revelan que existían barreras sociales fuertes y persistentes que duraron mucho después de los encuentros iniciales.

       Otro importante cambio genético ocurrió durante la Edad del Hierro hace alrededor de 1.200 años, con el movimiento hacia la región de pueblos adicionales tanto del noreste como del oeste de África. Estos grupos contribuyeron a los perfiles de ancestros antiguos similares a los de muchos africanos del este de hoy. Este cambio genético es paralelo a dos grandes cambios culturales: la agricultura y el trabajo del hierro.

       El estudio proporcionó información sobre la historia de África oriental como un centro independiente de evolución de la persistencia de la lactasa, que permite a las personas digerir la leche hasta la edad adulta. Esta adaptación genética se encuentra en altas proporciones entre los pastores de Kenia y Tanzania en la actualidad.