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    El ser humano está cambiando la diversidad genética animal silvestre

    El ser humano está cambiando la diversidad genética animal silvestre
    Un gamo en la época de la ronca, fotografiado en una finca de ExtremaduraDIEGO CASILLAS - EUROPA PRESS

    MADRID, 22 Oct. (EUROPA PRESS) -

    Cambios ambientales causados por los humanos están conduciendo a cambios en la variación genética en miles de especies de peces e insectos, pero también en aves y mamíferos.

    Así lo ponen de manifiesto investigadores de la Universidad McGill, en Montreal (Canadá) en un estudio cuyos resultados se han publicado en la revista 'Ecology Letters'.

    Debido a que las especies dependen de la variación genética para adaptarse y evolucionar en respuesta al cambio ambiental, muchas especies de las que depende el humano pueden desaparecer a medida que crece su susceptibilidad a la pérdida de hábitat, la contaminación y el cambio climático.

    Si bien se observa el efecto de los humanos en la biodiversidad del planeta a través de la 'lente' de las extinciones de especies animales, hasta ahora no estaba claro en qué medida estaban los humanos erosionando la capacidad subyacente de la biodiversidad para mantenerse.

    Para estudiar esto, un equipo de biólogos de la Universidad McGill recurrió a los depósitos de datos genéticos más grandes disponibles, acumulando más de 175.000 secuencias de más de 27.000 poblaciones de 17.082 especies animales.

    Utilizando el año en que se recopiló cada secuencia genética y sus coordenadas espaciales, los autores pudieron evaluar si el efecto de los humanos ha resultado en tendencias temporales (aumento, disminución o sin efecto) entre 1980 y 2016. Una investigación previa de esta relación no se centró en rastrear la diversidad en el tiempo, ni la forma en que cambia en el espacio.

    "Estábamos seguros de incluir estos factores en nuestro estudio porque tienen efectos importantes sobre los patrones de diversidad genética e impactan en las conclusiones que hacemos", dice la autora principal del estudio, Katie Millette, candidata a Doctorado en el Departamento de Biología de McGill.

    Según Millette, esta es actualmente su mejor estimación de cómo los humanos están impactando en la diversidad genética animal en todo el mundo. "Descubrimos que existe un efecto de los humanos en la diversidad genética animal, pero es una cuestión de especies y escala espacial porque encontramos casos casi iguales de aumento frente a tendencias decrecientes", comenta.

    Por su parte, el coautor y profesor de biología en McGill, Andy González, explica que "la pérdida de diversidad genética obstaculizará la capacidad de las poblaciones de plantas y animales para adaptarse a entornos cambiantes". "Necesitamos monitorear la diversidad genética de la vida silvestre para que podamos entender mejor dónde, cuándo y por qué está disminuyendo en algunos lugares y aumentando en otros", señala, pues sin este conocimiento, se tendrá poca advertencia de las pérdidas de muchas especies o la propagación invasiva de otras.

    Es probable que los hallazgos aumenten los esfuerzos de los investigadores para llenar los vacíos de datos en especies para las cuales no se tienen datos de diversidad genética, y motivar a los investigadores a expandir los esfuerzos de monitoreo global para que se pueda comprender las causas de los cambios temporales mundiales en la diversidad genética de especies.

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