30 de octubre de 2020
18 de diciembre de 2009

Descubierta la estrella enana más lejana en su clase

Descubierta la estrella enana más lejana en su clase
CSIC

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de dos centros de investigación españoles ha descubierto la subenana de tipo L más lejana conocida hasta el momento. ULAS1350, estudiada con el Gran Telescopio Canarias, está situada a una distancia de entre 300 y 550 años luz del Sol. El equipo de investigación está integrado por investigadores del Centro de Astrobiología, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, y del Instituto de Astrofísica de Canarias.

El trabajo aparece publicado este viernes en la versión on-line de la revista The Astrophysical Journal. La imagen reproduce una concepción artística de la trayectoria y posición de ULAS1350 en nuestra galaxia.

ULAS1350, con una masa 10 veces inferior a la del Sol, es un objeto conocido como

subenana de tipo L por su baja luminosidad, temperatura y un contenido en metales

hasta 10 veces inferior al solar. Los investigadores estiman que este objeto se

encuentra en el límite subestelar, en la frontera entre las estrellas y las enanas

marrones, y es la quinta de su clase localizada hasta el momento.

La investigadora del CSIC María Rosa Zapatero Osorio destaca las características

del objeto: "Las subenanas de tipo L, como ULAS1350, además de buenas

candidatas para la búsqueda de planetas extrasolares, pueden ser objetos

extremadamente viejos, con edades de miles de millones de años. Esta

característica las convierte en fósiles clave para entender las primeras etapas de la

historia de nuestra galaxia, la Vía Láctea". La investigadora añade: "si se confirmara

la naturaleza subestelar de ULAS1350, esta subenana y las otras cuatro conocidas

se convertirían en ejemplos de la reserva del material casi original de la Galaxia".

ULAS1350 fue identificada utilizando el catálogo Large Area Survey de UKIDSS, un

proyecto de observación de grandes áreas del cielo en el infrarrojo cercano realizado

con el telescopio de 3,8 metros UKIRT situado en la isla de Hawai. Además, el

catálogo Sloan Digital Sky Survey, un proyecto similar pero en el rango visible y

llevado a cabo con un telescopio de 2,5 metros de Nuevo Méjico, confirmó la relativa

deficiencia respecto del Sol de elementos metálicos en la atmósfera de ULAS1350.

A continuación, los investigadores realizaron observaciones con el instrumento

OSIRIS del Gran Telescopio Canarias, el mayor telescopio óptico-infrarrojo del

mundo, ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma). Este

trabajo permitió estimar su baja temperatura y su luminosidad. Finalmente, el equipo

calculó el movimiento propio del objeto y su distancia, lo que confirmó que

ULAS1350 es un objeto con velocidades típicas del halo de la Vía Láctea.

EL OBSERVATORIO VIRTUAL

"La existencia de objetos como ULAS1350 en la vecindad solar es extremadamente

rara, por lo que para identificarla se han inspeccionado cientos de miles de objetos

en diferentes archivos astronómicos", destaca el investigador Enrique Solano. El

equipo ha utilizado el Observatorio Virtual, una iniciativa internacional gestionada en

España por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), cuyo principal objetivo es

proporcionar acceso eficiente a la información disponible en los centros de datos.

En la investigación, liderada por el investigador Nicolas Lodieu, del Instituto de

Astrofísica de Canarias, han trabajado los científicos María Rosa Zapatero Osorio,

Eduardo Martín, Enrique Solano y Miriam Aberasturi, del Centro de Astrobiología

(centro mixto del CSIC y del INTA).