7 de julio de 2020
23 de octubre de 2006

La OMS dice que faltan "varios miles de millones" de dosis de vacuna contra la gripe pandémica

La OMS dice que faltan "varios miles de millones" de dosis de vacuna contra la gripe pandémica

MADRID, 23 Oct. (EUROPA PRESS) -

La doctora Marie-Paule Kieny, directora de la Iniciativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la Investigación de Vacunas, aseguró hoy que en la actualidad faltan "varios miles de millones" de dosis de vacuna contra la gripe pandémica para proteger a la población mundial, "situación que podría generar una crisis de salud pública".

Según un comunicado de esta organización, se calcula que en 2008-2009 la producción de vacunas contra la gripe pandémica no superará los 2.340 millones de dosis anuales "si nos dejamos llevar únicamente por las fuerzas del mercado". La capacidad actual de producción de vacunas contra la gripe estacional es de 350 millones de dosis. En el caso de que se produzca una pandemia de gripe probablemente fuera necesario vacunar a 6.700 millones de personas y para obtener la protección deseada puede ser necesario administrar dos dosis de la vacuna a cada persona, recalcó la OMS.

Esta organización presentó hoy el nuevo Plan de acción mundial para incrementar el suministro de vacunas contra la gripe pandémica, cuyas actividades requieren "una acción y una financiación inmediata y continua" para estar preparados ante una pandemia de gripe "a la que sería vulnerable casi toda la población mundial". Kieny destacó que el Plan fija el rumbo que hay que tomar "ya mismo" para aumentar la capacidad de producción de vacunas y cubrir el déficit. "En tan sólo tres a cinco años podríamos empezar a ver resultados que salvarían muchas vidas en caso de pandemia", señaló.

El plan ha sido elaborado con el asesoramiento de más de 120 expertos de los programas nacionales de inmunización, de las autoridades nacionales de reglamentación, de la comunidad científica y de los fabricantes de vacunas de los países industrializados y en desarrollo. Contiene ocho estrategias con actividades a corto, medio y largo plazo en las que se definen y priorizan soluciones prácticas para reducir la potencial escasez de vacunas contra la gripe pandémica.

"La inmunización es una estrategia de control esencial para limitar el impacto de una pandemia de gripe. La acción y la colaboración inmediatas para incrementar el suministro de vacunas pueden reportar enormes beneficios", dijo el doctor David L. Heymann, subdirector general interino de la OMS para Enfermedades Transmisibles. "Además, la participación continua de los países en el intercambio oportuno de muestras y secuencias génicas de sus virus de la gripe es fundamental para los esfuerzos mundiales relacionados con la vacunación", añadió.

TRES ESTRATEGIAS

El Plan de acción mundial define tres estrategias principales para reducir la escasez de vacunas. Por un lado, propone aumentar el uso de la vacuna contra la gripe estacional, "que además de conferir protección frente a esta enfermedad permitirá utilizar este aumento de la demanda para estimular un aumento de la producción por parte de la industria", señaló.

Por otra parte, aboga por incrementar la capacidad de producción mediante el aumento de la productividad y la creación de nuevas plantas de producción, y, por último, potenciar la investigación y desarrollo para diseñar vacunas más potentes y eficaces que confieran protección con una única dosis o que induzcan una inmunidad duradera y de amplio espectro, aumentar la eficiencia y rapidez de la producción de vacunas.

Según la OMS, las nuevas tecnologías tendrán un papel destacado en el desarrollo de la mejor vacuna posible contra la gripe pandémica. La vacuna ideal tendría que ser segura y proporcionar un alto grado de protección en todos los grupos (lactantes, ancianos, etc.) durante al menos un año y con una única dosis; debería necesitar una pequeña cantidad de antígeno vírico y poder conservarse sin refrigeración, y debería ser posible producirla fácilmente a gran escala y con un bajo coste.

Según la OMS, la aplicación del Plan requiere esfuerzos conjuntos y continuos por parte de los países, la industria y la comunidad sanitaria mundial, y necesitará una financiación considerable. Tan sólo la inversión de capital necesaria para la instalación de nuevas plantas de producción será de 1 dólar por dosis. Las inversiones hechas en relación con el Plan de acción mundial beneficiarán considerablemente la producción y utilización de las vacunas contra la gripe estacional, que causa cada año unos 3 a 5 millones de casos de enfermedad grave y unas 250.000 a 500.000 muertes en todo el mundo.

El doctor Peter Salama, jefe de la Unidad de Inmunización y Supervivencia Infantil del UNICEF, expresó su apoyo al Plan de acción mundial y aseguró que colaboran con la OMS para asegurar que los países en desarrollo "tengan la capacidad de utilizar de forma rápida y eficaz la vacuna contra la gripe pandémica cuando esté disponible, de modo que podamos proteger a los niños más vulnerables y a sus familias", dijo.

Según la OMS, la asistencia a estos países es fundamental. En particular, necesitan ayuda para evaluar el impacto de la gripe en sus poblaciones y para aplicar programas de vacunación contra la gripe estacional, lo que incluye la adquisición de estas vacunas, cuyo coste actual es de 3 a 7 dólares por dosis. Estados Unidos anunció hoy que aportará 10 millones de dólares para contribuir al desarrollo y a la creación de la infraestructura de producción de la vacuna antigripal en otros países, señaló la OMS.