12 de diciembre de 2019
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  • 19 de julio de 2019

    50 años del primer hombre en la Luna ¿Por qué Armstrong bajó primero?

    50 años del primer hombre en la Luna ¿Por qué Armstrong bajó primero?
    Neil Armstrong, a bordo del Eagle tras completar el primer paseo lunar junto a Buzz Aldrin, autor de la foto - NASA

       MADRID, 19 Jul. (EUROPA PRESS) -

       El comandante Neil Armstrong y el piloto Buzz Aldrin, astronautas de la misión Apolo 11 de la NASA, aterrizaron el módulo lunar Eagle el 20 de julio de 1969, a la 20.17 UTC, hace ahora medio siglo.

       "Houston. Aquí Base Tranquilidad. El Eagle ha aterrizado", transmitió un impasible Armstrong al control de la misión en la Tierra, tras una complicada maniobra final casi sin combustible, en la que asumió el control de la nave para evitar un escarpado cráter, informa la NASA.

       Armstrong se convirtió en la primera persona en pisar la superficie lunar seis horas 39 minutos después, ya el 21 de julio a las 02.56 UTC. Fue entonces cuando pronunció la histórica frase: "Este es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la Humanidad". Esta es la imagen que se vió por televisión.

       Aldrin se unió a él 19 minutos después. Ambos pasaron dos horas haciendo pruebas, tomando imágenes y recogiendo muestras en superficie. Luego despegaron en la parte superior del Eagle al encuentro del móduio de mando Columbia, donde Michael Collins les esperaba orbitando la Luna para volver a la Tierra.

    POR QUÉ ARMSTRONG Y NO ALDRIN

       Los protocolos de la NASA determinaban que, en casos análogos previos como los paseos espaciales, fuera el astronauta más joven el elegido para salir al exterior antes, mientras el más veterano quedaba al cargo de los mandos de la nave.

       Así, en la misión Apolo 11, la agencia espacial planeó originalmente que Aldrin fuera el primer hombre en pisar la Luna, y que el comandante Armstrong quedase al cargo del modulo de aterrizaje lunar y bajase después.

       Pero el módulo lunar planteó desafíos de diseño que dificultaron este orden. La NASA cuenta en 'Apollo Expeditions to the Moon' que la escotilla se abrió en el lado opuesto donde estaba sentado Aldrin.

       "Para que Aldrin saliera primero (arriba, fotografiado por Armstrong bajando del Eagle), habría sido necesario que un astronauta con una mochila voluminosa subiera sobre otro. Cuando se intentó ese movimiento, se dañó la maqueta del módulo".

       Deke Slayton, seleccionado en el primer grupo de astronautas que la NASA envió al espacio y director de operaciones de la tripulación de vuelo de la NASA, explicó que permitir que Armstrong bajase primero fue un cambio de protocolo básico, ya que se trataba del comandante de la misión.

       Según este relato de la NASA, Armstrong dijo que nunca se le preguntó su opinión acerca de si quería ser el primer hombre en salir y la decisión no se basó en el rango.

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