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    Erupción inminente prevista en el mayor volcán de la luna joviana Io

    Erupción inminente prevista en el mayor volcán de la luna joviana Io
    Imagen de Loki Patera tomada por el Voyager 1NASA/JPL/USGS

       MADRID, 17 Sep. (EUROPA PRESS) -

       El volcán Loki, el más grande y poderoso de Io, una gran luna de Júpiter, va a entrar en erupción de forma inminente, según predice Julie Rathbun, científica senior del Planetary Science Institute.

       Basado en más de 20 años de observaciones, Loki --tan brillante en el infrarrojo que podemos detectarlo usando telescopios en la Tierra-- se ilumina periódicamente cuando entra en erupción en un horario relativamente regular. En 2002, Rathbun publicó un artículo que mostraba que el calendario había sido aproximadamente cada 540 días durante la década de 1990. Actualmente parece ser aproximadamente cada 475 días.

       "Si este comportamiento sigue siendo el mismo, Loki debería entrar en erupción en septiembre de 2019. Predecimos correctamente que la última erupción ocurriría en mayo de 2018", dijo Rathbun en la Reunión Conjunta EPSC-DPS 2019 en Ginebra.

       Loki Patera es, con 202 kilómetros de diámetro, la depresión volcánica más grande de Io. Contiene un lago de lava en activo con fundiciones periódicas de la corteza.

       "Los volcanes son muy difíciles de predecir porque son muy complicados. Muchas cosas influyen en las erupciones volcánicas, incluida la tasa de suministro de magma, la composición del magma, en particular la presencia de burbujas en el magma, el tipo de roca en la que se encuentra el volcán, el estado de fractura de la roca y muchos otros problemas ", dijo Rathbun, citada por Phys.org.

       "Creemos que Loki podría ser predecible porque es muy grande. Debido a su tamaño, es probable que la física básica domine cuando entra en erupción, por lo que es probable que las pequeñas complicaciones que afectan a los volcanes más pequeños no afecten tanto a Loki", dijo Rathbun.

       "Sin embargo, debes tener cuidado porque Loki lleva el nombre de un dios embaucador y no se sabe que el volcán se comporte solo. A principios de la década de 2000, una vez que se detectó el patrón de 540 días, el comportamiento de Loki cambió y no volvió a mostrar un comportamiento periódico hasta alrededor de 2013 ".