20 de febrero de 2020
16 de enero de 2020

Los neandertales bucearon para usar conchas como herramientas

Los neandertales bucearon para usar conchas como herramientas
Restos de conchas usados como herramientas - VILLA ET AL.

   MADRID, 16 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Los neandertales recogían caparazones de almejas y rocas volcánicas de la playa durante el Paleolítico Medio para usarlas como herramientas, según restos excavados en Italia.

   Se sabe que los neandertales han utilizado herramientas, pero se ha cuestionado hasta qué punto pudieron explotar los recursos costeros. En este estudio, Paola Villa y sus colegas de la Universidad de Colorado exploraron utensilios del yacimiento de la cueva arqueológica neandertal de Grotta dei Moscerini, en Italia, uno de los dos yacimientos neandertales del país con una gran cantidad de conchas de almejas modificadas a mano, que datan de hace aproximadamente 100.000 años.

   Los autores, que publican resultados en PLOS ONE, examinaron 171 conchas modificadas, la mayoría de las cuales habían sido retocadas para ser utilizadas como raspadores. Todos estos caparazones pertenecían a la especie de almeja lisa mediterránea 'Callista chione'.

   Basado en el estado de conservación de las conchas, incluido el daño y las incrustaciones de organismos marinos, los autores infirieron que casi una cuarta parte se habían recogido bajo el agua en el fondo del mar, como animales vivos, en lugar de ser lavadas en la playa.

   En los mismos sedimentos de la cueva, los autores también encontraron abundantes piedras pómez probablemente utilizadas como herramientas de abrasión, que aparentemente derivaron a través de las corrientes marinas de los volcanes en erupción en el Golfo de Nápoles (70 km al sur) hacia la playa de Moscerini, donde fueron recolectadas por los neandertales.

   Estos hallazgos se unen a una creciente lista de evidencia de que los neandertales en Europa occidental nadaban o se sumergían en aguas costeras para recolectar recursos mucho antes de que el 'Homo sapiens' trajera estos hábitos a la región.

   Los autores también señalan que las herramientas de concha eran abundantes en las capas de sedimentos que tenían pocas herramientas de piedra, lo que sugiere que los neandertales podrían haber recurrido a la fabricación de herramientas de concha en épocas donde los materiales de piedra más típicos eran escasos, aunque también es posible que se usaran conchas de almeja porque tienen un filo fino y afilado, que puede mantenerse a través del afilado, a diferencia de las herramientas de sílex.

   Los autores explican que "el buceo para conchas o pesca en agua dulce en aguas bajas fue una actividad común de los neandertales, según datos de otros yacimientos y de un estudio anatómico publicado por E. Trinkaus. Los neandertales también recolectaron piedra pómez que salieron de los volcanes en el golfo de Nápoles y fueron transportadas por mar a la playa".