31 de mayo de 2020
8 de abril de 2020

Un nuevo método revoluciona la datación de cerámica ancestral

Un nuevo método revoluciona la datación de cerámica ancestral
Cerámica del Sáhara de hace 6.000 años - CORTESÍA DE LOS AUTORES DEL TRABAJI

MADRID, 8 Abr. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de la Universidad de Bristol ha desarrollado un nuevo método para fechar la cerámica con notable precisión utilizando residuos de grasa que quedan en la pared de los utensilios de cocina, según publican en la revista 'Nature'.

El nuevo método ya se está utilizando para fechar la cerámica de una variedad de sitios clave de hasta 8.000 años en Gran Bretaña, Europa y África.

La cerámica arqueológica se ha utilizado para fechar yacimientos arqueológicos durante más de un siglo, y desde el período romano en adelante puede ofrecer una datación bastante precisa. Pero más atrás en el tiempo, por ejemplo, en los yacimientos prehistóricos de los primeros agricultores neolíticos, la datación precisa se vuelve más difícil porque los tipos de cerámica a menudo son menos distintivos y no hay monedas o registros históricos para dar contexto.

Aquí es donde la datación por radiocarbono, también conocida como datación 14C, resulta útil. Hasta ahora, los arqueólogos tenían que datar por radiocarbono los huesos u otros materiales orgánicos enterrados con las ollas para comprender su edad.

Pero la mejor y más precisa forma de fechar las vasijas sería fecharlas directamente, lo que el equipo de la Universidad de Bristol ha introducido al fechar los ácidos grasos que quedan de la preparación de alimentos.

El profesor Richard Evershed, de la Facultad de Química de la Universidad de Bristol, que dirigió el equipo, señala que "ser capaz de fechar directamente las vasijas arqueológicas es uno de los 'Santos Griales' de la arqueología. Este nuevo método se basa en una idea que tenía hace más de 20 años y ahora está permitiendo que la comunidad comprenda mejor la arqueología clave sitios en todo el mundo".

"Hicimos varios intentos anteriores para obtener el método correcto, pero no fue hasta que establecimos nuestras propias instalaciones de radiocarbono en Bristol que lo desciframos --explica en un comunicado--. Hay una belleza particular en la forma en que estas nuevas tecnologías se unieron para hacer posible este importante trabajo y ahora las preguntas arqueológicas que actualmente son muy difíciles de resolver podrían ser respondidas".

CÓMO FUNCIONA

El 'truco' consistía en aislar compuestos grasos individuales de los residuos de alimentos, dejados al cocinar carne o leche, protegidos dentro de los poros de las ollas prehistóricas. El equipo reunió las últimas tecnologías de espectroscopía de resonancia magnética nuclear de alta resolución y espectrometría de masas para diseñar una nueva forma de aislar los ácidos grasos y verificar que fueran lo suficientemente puros para una datación precisa.

Luego, el equipo tuvo que demostrar que el nuevo enfoque daba fechas tan precisas como las dadas por materiales comúnmente fechados en arqueología, como huesos, semillas y madera. Para hacer esto, el equipo analizó extractos de grasa de cerámica antigua en una variedad de sitios clave en Gran Bretaña, Europa y África con dataciones precisas que tenían hasta 8.000 años de antigüedad.

Desde el famoso yacimiento Sweet Track en Somerset y otros de la región francesa de Alsacia, hasta el yacimiento del Patrimonio Mundial de Çatalhöyük en el centro de Turquía y el famoso del refugio rocoso de Takarkori en África sahariana, se demostró que el nuevo método data sitios increíblemente precisos.

El profesor Alex Bayliss, jefe de citas científicas en la Historic England, que realizó los análisis estadísticos, agrega que "es muy difícil exagerar la importancia de este avance para la comunidad arqueológica. La tipología de la cerámica es la técnica de citas más utilizada en la disciplina, y, por lo tanto, la oportunidad de colocar diferentes tipos de cerámica en tiempo calendario de manera mucho más segura será de gran importancia práctica".

En Londres, el nuevo método de datación se ha utilizado en una notable colección de cerámica encontrada en Shoreditch, que se cree que es el grupo más importante de cerámica neolítica temprana que se haya encontrado en la capital. El extraordinario tesoro, que comprende 436 fragmentos de al menos 24 recipientes separados que pesan casi 6,5 kilos en total, fue descubierto por arqueólogos del MOLA (Museo de Arqueología de Londres).

El sitio parecía datar de la época en que los primeros agricultores llegaron a Gran Bretaña, pero era difícil fecharlo con precisión hasta que el equipo de Bristol, utilizando su nuevo método de datación sobre rastros de grasas lácteas extraídas de las ollas, mostró que la cerámica tenía 5.500 años. El equipo pudo fechar la colección de cerámica en una ventana de solo 138 años, alrededor de 3.600 AC.

Los resultados indican que hace unos 5.600 años, el área alrededor de lo que ahora es Shoreditch High Street fue utilizada por agricultores establecidos que comían productos lácteos de vaca, oveja o cabra como parte central de su dieta. Es probable que estas personas se hayan relacionado con los grupos de migrantes que fueron los primeros en introducir la agricultura en Gran Bretaña desde Europa continental alrededor del 4.000 a. C., solo 400 años antes.

Los resultados de este yacimiento se consideran un excelente ejemplo de dónde la cerámica sobrevive en circunstancias que otros materiales orgánicos no lo hacen, por lo que el uso de este nuevo método revolucionario desbloqueará información importante sobre nuestro pasado prehistórico.