18 de julio de 2019
  • Miércoles, 17 de Julio
  • 15 de abril de 2016

    COMUNICADO: Yuri Milner y Stephen Hawking anuncian el proyecto Breakthrough Starshot para desarrollar una misión a las estrellas (1)

    --El inversionista en Internet y filántropo de las ciencias Yuri Milner, y el físico Stephen Hawking anuncian el proyecto Breakthrough Starshot para desarrollar una misión a las estrellas a 100 millones de millas por hora dentro de una generación

    El programa consta de 100 millones de dólares para investigación e ingeniería a fin de buscar la validación de concepto del uso de haces de luz para propulsar 'nanonaves' de pocos gramos al 20 % de la velocidad de la luz. Una posible misión de sobrevuelo podría alcanzar Alfa Centauri en el transcurso aproximado de 20 años a partir de su lanzamiento.

    Mark Zuckerberg forma parte de la Junta Directiva.

    NUEVA YORK, April 15, 2016 /PRNewswire/ -- El inversionista en Internet y filántropo de las ciencias Yuri Milner estuvo hoy presente en el One World Observatory, acompañado del prestigioso cosmólogo Stephen Hawking, para anunciar una revolucionaria iniciativa denominada Breakthrough Starshot, dedicada a la exploración del espacio y la búsqueda de vida en el universo.

    Breakthrough Starshot es un programa de investigación e ingeniería con valor de 100 millones de dólares que busca demostrar la validación de concepto de las nanonaves de propulsión a luz. Estos dispositivos podrían volar al 20 % de la velocidad de la luz y tomar imágenes de posibles planetas y otros datos científicos en nuestro sistema estelar más cercano, Alfa Centauri, tan solo 20 años después de su lanzamiento.

    La dirección del programa estará a cargo de Pete Worden, es director del Centro de Investigación Ames de la NASA, y contará con la asesoría de un comité de científicos e ingenieros de reconocida trayectoria internacional. La Junta Directiva estará formada por Stephen Hawking, Yuri Milner y Mark Zuckerberg.

    Ann Druyan, Freeman Dyson, Mae Jemison, Avi Loeb y Pete Worden también participaron en el anuncio.

    Hoy, cuando se cumplen 55 años del primer viaje al espacio protagonizado por Yuri Gagarin, y casi medio siglo después del primer 'alunizaje', Breakthrough Starshot lanza los preparativos para el siguiente gran paso: llegar a las estrellas.

    Breakthrough Starshot

    El sistema estelar Alfa Centauri está a 25 billones de millas (4,37 años luz) de la Tierra. La nave espacial más rápida al día de hoy necesitaría unos 30.000 años para llegar. Breakthrough Starshot busca determinar si una nanonave de pocos gramos, con velas impulsadas por un haz de luz, puede volar a una velocidad más de mil veces mayor. Lleva el enfoque de Silicon Valley a los viajes espaciales y capitaliza los avances exponenciales en ciertas áreas de la tecnología desde el inicio del siglo XXI.

    1. Nanonaves

    Las nanonaves son naves espaciales robóticas de pocos gramos, conformadas por dos partes principales:

    --- StarChip o NaveChip: La ley de Moore ha permitido una drástica

    reducción en el tamaño de los componentes microelectrónicos. Así,

    surge la posibilidad de un chip de pocos gramos, cargado con cámaras,

    propulsores de fotones, suministro de energía, equipo de navegación y

    comunicación, y capaz de operar como una sonda espacial plenamente

    funcional.

    -- Vela de luz: Los avances en nanotecnología están produciendo

    metamateriales cada vez más delgados y ligeros, prometiendo así la

    posibilidad de fabricar velas de pocos metros con un grosor inferior a

    unos cuantos átomos y una masa de pocos gramos.

    2. Proyector de luz

    --- La creciente potencia y el menor costo de los láseres, congruente con

    la ley de Moore, ha producido importantes avances en la tecnología de

    proyección de luz. Mientras tanto, las disposiciones desfasadas de

    láseres (el 'proyector de luz')podrían escalarse hasta el nivel de los

    100 gigavatios.

    Breakthrough Starshot busca llevar las economías de escala a la escala astronómica. El StarChip puede producirse en masa al costo de un iPhone y puede enviarse en numerosas misiones a fin de garantizar redundancia y cobertura. El proyector de luz es modular y escalable. Se espera que una vez ensamblado y con la madurez tecnológica concretada, el costo de cada lanzamiento descienda hasta unos cuantos cientos de miles de dólares.

    El camino a las estrellas

    Se espera que la etapa de investigación e ingeniería dure una serie de años. Después, el desarrollo de la ulterior misión a Alfa Centauri requerirá de un presupuesto comparable con los experimentos científicos actuales de mayor envergadura, e implicará:

    --- Construir un proyector de luz de pocos kilómetros en tierra y a una

    gran altitud en condiciones secas

    -- Generar y almacenar unas cuantas horas gigavatios de energía por

    lanzamiento

    -- Lanzar una 'nave nodriza' con miles de nanonaves a una órbita de gran

    altitud

    -- Aprovechar la tecnología de óptica adaptativa en tiempo real a fin de

    compensar los efectos atmosféricos

    -- Concentrar el haz de luz sobre la vela de luz para acelerar las

    nanonaves de manera individual hasta la velocidad objetivo en minutos

    -- Explicar las colisiones de polvo interestelar camino al objetivo

    -- Captar imágenes de un planeta y otros datos científicos, y

    transmitirlos a la Tierra con un sistema compacto de comunicaciones de

    láser a bordo

    -- Usar el mismo proyector de luz que lanzó las nanonaves para recibir sus

    datos hasta cuatro años después

    Estos y otros requisitos sistémicos representan importantes desafíos de ingeniería, y pueden revisarse con más detalle en línea en http://www.breakthroughinitiatives.org [http://www.breakthroughinitiatives.org/]. Sin embargo, los elementos clave del diseño sistémico propuesto se basan en tecnología que ya está disponible o tiene probabilidades de concretarse en un futuro próximo bajo supuestos razonables.

    El sistema propuesto de propulsión por luz está en una escala que supera significativamente cualquier análogo operativo actual. La naturaleza misma del proyecto exige cooperación y apoyo mundial.

    Será necesario contar con la autorización para lanzamientos por parte de todas las organizaciones gubernamentales e internacionales pertinentes.

    Otras oportunidades

    Surgirán nuevas oportunidades a medida que madure la tecnología necesaria para los viajes interestelares, por ejemplo:

    --- La oportunidad de contribuir a la exploración del sistema solar.

    -- La oportunidad de usar el proyector de luz como telescopio de escala

    kilométrica para observaciones astronómicas.

    -- La oportunidad de detectar asteroides que se cruzarían con la Tierra a

    mayor distancia.

    Posibles planetas en el sistema Alfa Centauri

    Los astrónomos consideran que es razonable suponer la probabilidad de que exista un planeta similar a la Tierra en las 'zonas habitables' del sistema de tres estrellas de Alfa Centauri. Se están desarrollando y mejorando varios instrumentos científicos, tanto en tierra como en el espacio, que pronto identificarán y caracterizarán a planetas alrededor de las estrellas cercanas.

    Otra iniciativa Breakthrough respaldará algunos de estos proyectos.

    Un ambiente abierto y de colaboración

    La iniciativa Breakthrough Starshot:

    --- se basa de manera íntegra en investigaciones que son del dominio

    público.

    -- está comprometida con la publicación de resultados nuevos.

    -- está dedicada a una total transparencia y es de acceso abierto.

    -- está abierta a especialistas en todos los campos pertinentes, y al

    público en general, que deseen aportar ideas mediante su foro en

    línea.

    La lista de referencias y publicaciones científicas, así como el foro en línea, se encuentran en www.breakthroughinitiatives.org [http://www.breakthroughinitiatives.org/]

    Apoyos para la investigación

    (CONTINUA)