5 de marzo de 2021
11 de septiembre de 2008

Investigadores del CSIC descubren nuevos mecanismos implicados en la migración y el destino de las neuronas

MADRID, 11 Sep. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha determinado qué factores de transcripción controlan el proceso de migración y destino de las neuronas, un hallazgo que supone un "avance significativo" en el conocimiento de los mecanismos implicados en el desarrollo del cerebro.

Según informó hoy el CSIC, el estudio, publicado en la última edición de la revista científica 'Neuron', ha sido realizado por un equipo del Instituto de Neurociencias (centro mixto del CSIC y la Universidad Miguel Hernández), coordinado por el investigador Óscar Marín y liderado por la estudiante de doctorado Sandrina Nóbrega-Pereira.

Los investigadores del CSIC estudiaron la migración de dos tipos de neuronas que tienen un origen común, la eminencia ganglionar medial (MGE), pero destinos diferentes: el estriado y la corteza cerebral.

Así, descubrieron que ambos tipos de neuronas tenían mucho en común, pero se diferenciaban por la expresión de un único factor de transcripción, Nkx2-1. Después de nacer, las neuronas que se dirigían al estriado mantenían la expresión Nkx2-1, mientras que las neuronas que "apagaban" la expresión de este gen se dirigían a la corteza cerebral.

Utilizando diferentes métodos experimentales, demostraron que la expresión de Nkx2-1 es suficiente para cambiar el destino de las neuronas corticales, que al expresar este gen se dirigían de forma masiva al estriado. Por el contrario, al eliminar dicha expresión de las neuronas estriatales, que normalmente lo necesitaban, éstas eran incapaces de alcanzar su destino.

Por tanto, "la expresión de un único factor de transcripción es capaz de modificar todo el programa de guía de una población de neuronas y seleccionar un destino diferente para la misma", explica Sandrina Nóbrega-Pereira.

Al mismo tiempo, tras observar que los factores de transcripción controlan la expresión de otros genes, los investigadores se preguntaron después qué genes mediaban el efecto observado. Mediante estudios bioquímicos y de biología molecular, descubrieron que Nkx2-1 es capaz de regular directamente la expresión de eceptores de guía, como el gen Nrp2, cuya acción confiere a las neuronas sensibilidad a las semaforinas Sema3A y Sema3F, dos señales que impiden a las células invadir otros territorios.

Los resultados de esta investigación ponen de manifiesto que determinados factores de transcripción son esenciales para establecer el repertorio de receptores de guía que expresa una población de neuronas en migración, lo que determina que dichas neuronas alcancen adecuadamente su destino.

Pero, además de las profundas implicaciones que tienen estos descubrimientos, en cuanto al conocimiento de los mecanismos que controlan la migración neuronal, la investigación tiene algunas implicaciones clínicas como el estudio de la enfermedad de Huntington.