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    Un pez que hace nidos y una araña acróbata, nuevas especies Top Ten

    Un pez que hace nidos y una araña acróbata, nuevas especies Top Ten
    TH.HUBIN

    MADRID, 21 May. (EUROPA PRESS) -

       Un pez que hace nidos en forma de círculo en el fango marino, una rana que pare a sus renacuajos en vez de poner huevos, una avispa que protege su avispero con hormigas muertas, una araña que huye haciendo volteretas y el dinosaurio más parecido a un ave nunca descubierto forman parte de las primeras diez especies del ranking que cada año realiza el comité internacional de investigadores liderado por el doctor Quentin D. Wheeler, del Instituto Internacional para la Exploración de Especies (IIEE), entre las 18.000 nuevas especies que se descubren cada año en todo el mundo.

       El 'Top 10 Species' descubiertas en 2014 se publica este jueves 21 de mayo para celebrar el aniversario de Carlos Linneo, el botánico sueco del siglo XVIII considerado padre de la taxonomía moderna, con el objetivo de concienciar a la población sobre la importancia de conservar y conocer la biodiversidad.

       Así, el Museo Nacional de Ciencias Naturales del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) expondrá las imágenes de esta decena de especies. Según los científicos existen unos 12 millones de especies aún por descubrir en el mundo, es decir unas cinco veces más de las que ya se conocen.

       Para el doctor Wheeler, fundador del IIEE, "la biodiversidad es un territorio inexplorado"--. "La ciencia solo acaba de empezar a estudiar su asombrosos orígenes, historia y diversidad", ha destacado.

       El coordinador del comité de selección de la Top Ten e investigador científico del MNCN, Antonio G.Valdecasas, ha subrayado que conocer las especies que pueblan el mundo puede aportar información sobre las distintas maneras de vivir en la Tierra y, potencialmente, proyectar en tecnología innovadora lo que otros organismos han desarrollado para solucionar sus propios problemas.

       "Descubrir y nombrar organizar lo viviente por parentescos nos pone en la vía adecuada para entender el desarrollo de la vida sobre nuestro planeta", ha manifestado.

       Asimismo, completan la decena de especies destacadas de 2014 una planta parasitaria que se asemeja a un coral y que ya ha sido declarada en peligro de extinción; un insecto palo que ha demostrado ser un maestro del camuflaje; una araña que huye haciendo volteretas como si fuera una acróbata; un organismo multicelular que se parece a una seta y, además o una planta de sobra conocida por los indígenas mexicanos pero desconocida para la ciencia completan las especies Top 10 descubiertas durante 2014.

       En el 'top one' está la 'Dendrogramma enigmática', una especie aparentemente relacionada con las medusas y corales. Se trata de pequeños animales parecidos a las setas, con una boca en el extremo del 'tallo' y el otro extremo con la forma de un disco aplanado. La especie se encontró en los fondos marinos de Point Hicks (Australia) a más de 1.000 metros de profundidad. Miden unos 8 milímetros de largo y el disco superior apenas supera los 10 milímetros.

       El segundo puesto lo ocupa el 'Torquigener albomaculosus', los nidos que construyen los peces macho de esta nueva especie. Resulta que los científicos llevaban 20 años intentando averiguar el origen de unos círculos de unos dos metros de diámetro con diseños geométricos de los fondos marinos de la isla de Oshima, una isla volcánica del Océano Pacífico.

       Los machos los preparan para atraer a las hembras y además las crestas y ranuras sirven para minimizar el efecto de las corrientes, y posiblemente evitar los ataques de depredadores.

       La medalla de bronce de 2014 es para el 'Phryganistria tamdaoensis', un nuevo insecto palo que no es el más largo de mundo aunque pertenece a una familia conocida como palitos gigantes. En concreto, mide unos 23 centímetros de largo y es "un maestro del camuflaje", ya que se ha encontrado en el Parque Nacional de Tam Dao (Vietnam), donde ha pasado desapercibido durante años para los entomólogos que trabajan en la región. Este insecto palo gigante se puede observar en vivo en Bruselas, en el Royan Belgian Institute of Nature Sciences. Sin embargo, el insecto palo más largo que se conoce es el Phobaeticus Chani que, con más de 56 centímetros, fue encontrado en Nueva Guinea.

       En cuatro lugar se ubica el 'Anzu Wyliei', que es contemporáneo de los dinosaurios como Tiranosaurius rex o el Triceratops, y es el dinosaurio más parecido a las aves que se conoce. Se trata de un omnívoro, que vivía en llanuras inundadas y comía vegetales, pequeños animales y huevos. Anidaba e incubaba sus huevos hasta su eclosión, tenía los huesos huecos, plumas y un pico similar al de los actuales loros. La especie que medía unos 3,5 metros de largo y 1,5 de alto y pesaba entre 200 y 300 kilos, fue descubierta en un yacimiento de Dakota del Sur (EEUU) donde se encontraron tres esqueletos.

       En la mitad de la tabla está 'Cebrennus rechenbergi', una araña muy ágil hallada en Marruecos y que huye de sus depredadores con acorbacias. Al detectar alguna señal de peligro adopta primero una actitud amenazante pero, si no funciona esta estrategia, sale corriendo y da volteretas para acelerar su huida.

       Dado que vive en el desierto, donde no hay lugar para esconderse, los investigadores consideran que esta estrategia es la última baza del arácnido para librarse de sus depredadores. Su forma de actuar ya ha inspirado la creación de un robot que copia su forma de moverse.

       En el puesto número seis, está la 'Deuteragenia ossarium' una avispa encontrada en la reserva natural de Gutinashan (China). Mide unos 15 milímetros de longitud y construye nidos en tallos huecos que separa en varias secciones con paredes. En cada una de las secciones la avispa pone un huevo y deposita una araña que servirá de alimento a la cría. La última de las celdas del nido la llena con hormigas muertas que crean una barrera química para prevenir la presencia de depredadores.

       La 'Phyllodesmium acanthorhinum', que ocupa el séptimo lugar es una babosa "especialmente bella" por sus formas y colores. Así, se la considera como 'eslabón perdido' entre las babosas de mar que se alimentan de hidroides (organismos marinos entre los que se encuentran las medusas) y las que se alimentan de corales. Vive en el archipiélago japonés y puede llevar a medir tres centímetros.

       En cuanto a la 'Limnonectes larvaepartus', que se sitúa en el octavo escalón, por ser una excepción entre las ranas, que ponen huevos de los que eclosionan renacuajos. En este caso, la rana da a luz a los renacuajos y los deposita en los charcos de agua. Menos de una docena de las 6.455 especies de ranas del mundo tienen fecundación interna y todas, excepto esta ponen huevos fertilizados o dan a luz a pequeñas ranitas. La especie, que mide cuatro centímetros ha sido descubierta en la isla indonesia de Célebes.

       En el penúltimo puesto se ubica la 'Tillandsia religiosa', una especie que era "de sobra conocida" por los habitantes de la Sierra de Tepoztlán (México), que la utilizan para decorar los altares navideños, esta planta acaba de ser descubierta para la ciencia. La planta llega a medir metro y medio y florece entre diciembre y marzo, y crece de forma aislada en zonas rocosas de entre 1.800 y 2.100 metros de altitud.

       Finalmente, la planta Balanophora coralliformis, en décimo puesto, fue recién descubierta en el listado de especies amenazadas. La especie, recién descubierta, ha entrado en el listado de especies amenazadas, es un parásito cuya estructura alargada y con numerosas ramificaciones le da aspecto de coral.

       Las plantas parasitarias no contienen clorofila y son incapaces de hacer la fotosíntesis, por eso obtienen los nutrientes que necesitan para sobrevivir de las plantas que parasitan. Esta especie, de la que solo se han encontrado 50 ejemplares, vive entre 1.500 y 1.750 metros de altitud en bosques húmedos de Filipinas.

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