22 de septiembre de 2019
25 de julio de 2010

BP retoma las operaciones para sellar el vertido

BP retoma las operaciones para sellar el vertido
REUTERS

HOUSTON, 25 Jul. (Reuters/EP) -

Las embarcaciones y el personal de BP que fueron evacuados ante la llegada de la tormenta tropical 'Bonnie' a la zona del golfo de México afectada por el vertido han regresado este domingo, mientras las aguas se calmaban, y la compañía podría comenzar a bombear lodo en el pozo dañado durante esta semana, en un intento por sellar definitivamente el vertido.

A medida que la depresión tropical 'Bonnie' se disipaba sobre el golfo de México ayer sábado, el almirante retirado de la Guardia Costera Thad Allen, jefe de la respuesta de Estados Unidos al derrame, dijo que la operación "static kill" para sellar el pozo mediante el bombeo de lodo pesado y posiblemente cemento podría comenzar entre tres o cinco días. "'static kill' podría darse muy rápido", dijo Allen.

La plataforma que perfora el pozo de alivio que busca detener el derrame de forma permanente ha vuelto a ser ubicada en la zona del vertido, aunque Allen dijo que la tormenta podría retrasar por entre siete a nueve días la meta de BP de completar el cierre a mediados de agosto.

BP selló la filtración el 15 de julio con una tapa de contención que detuvo el vertido de crudo por primera vez desde que una plataforma estalló el 20 de abril y provocó la muerte de 11 trabajadores, además de iniciar el vertido, que ha contaminado las costas de cinco estados de Estados Unidos y devastado las industrias del turismo y la pesca.

Mientras pasaba la amenaza de la tormenta, el administrador independiente que opera el fondo de 20.000 millones de dólares creado por BP para compensar a las personas por las pérdidas financieras derivadas del derrame dijo que el gigante británico de la energía está demorando los pagos a las víctimas.

"Me preocupa que BP esté demorando los reclamos. Sí, BP está demorando. Dudo que lo estén retrasando por dinero, no es eso. Simplemente no creo que tengan las respuestas a las preguntas" de quienes piden compensación, dijo el sábado Kenneth Feinberg a reporteros en Alabama.

Miles de negocios en los estados de la costa del Golfo de México han sido dañados por el derrame, el peor en la historia de Estados Unidos. BP accedió a crear un fondo de 20.000 millones de dólares bajo presión del presidente Barack Obama.

En una asamblea municipal en el sur de Alabama, pescadores y otros propietarios de negocios contaron a Feinberg sus frustraciones y molestias por lo que dicen es un lento y complejo proceso de reclamos que carece de transparencia.

"Después de hoy no habrá más comercio como es habitual. Hoy entendí la profundidad de la frustración de la gente aquí en la costa", dijo Feinberg en el encuentro.

Los débiles restos de 'Bonnie' se dirigían a tocar tierra sobre el sudeste de Luisiana o el sur de Misisipi en la mañana del domingo. El pozo dañado -ubicado a 1,6 kilómetros bajo la superficie del océano- está frente a la costa de Luisiana.

Aunque terminó siendo inofensiva, 'Bonnie' llevó a los productores de gas natural y petróleo a evacuar a muchos de sus trabajadores en el océano, deteniendo más de la mitad de la producción de crudo de las áreas reguladas en el Golfo de México por Estados Unidos y cerca de un 25 por ciento de su producción de gas.

Varias compañías como Exxon Mobil Corp y Anadarko Petroleum Corp dijeron el sábado que estaban regresando a sus empleados a las operaciones en el Golfo de México debido a que la amenaza de la tormenta había desaparecido y planeaban retomar la producción de gas y petróleo.

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