21 de marzo de 2019
28 de febrero de 2008

Descubren el fósil de un monstruo marino de 15 metros de longitud

Descubren el fósil de un monstruo marino de 15 metros de longitud
REUTERS

OSLO, 28 Feb. (Reuters/EP) -

Una expedición, integrada por científicos de varios museos, halló el fósil de 15 metros de longitud de un "monstruo marino" en aguas noruegas del Artico, el mayor de su tipo conocido por la ciencia, además tenía grandes dientes afilados y una boca tan grande que podía morder un coche.

El pliosaurio, de unos 150 millones de años, es unos cinco metros más largo que el mayor dinosaurio de este tipo del que se tenía constancia, que fue localizado en Australia. "Es una nueva especie y el pliosaurio más grande encontrado", declaró el director de la expedición, Joern Hurum, del Museo de Historia Natural de Oslo. El fósil se encontró en el archipiélago de Svalbard, a 1.300 kilómetros del Polo Norte.

"Un coche pequeño entraría en su boca", comentó el científico a Reuters, el cual añadió que la mandíbula inferior era de unos tres metros de largo. El museo, por su parte, afirmó que los pliosaurios eran los máximos depredadores marinos del período Jurásico, y se alimentaban de animales como calamares, peces, y otros reptiles marinos.

Aun así, otro tipo de fósil de reptil marino descubierto por la ciencia, el ictiosaurio, era de mayor tamaño y podía medir hasta 23 metros."El pliosaurio no es el mayor monstruo marino pero probablemente era el más feroz", explicó Hurum. Así mismo, comentó que el fósil tenía colmillos del tamaño de pepinos.

"La aleta frontal de nuestro pliosaurio tiene tres metros. La hemos desplegado abajo, en el sótano", manifestó. Las estimaciones anteriores del pliosaurio noruego, popularmente calificado como "el monstruo", eran de 12 metros, casi igual que el kronosaurus australiano.

El hallazgo del Artico "demuestra que esos animales gigantes vivían en los mares del norte de nuestro planeta durante la época de los dinosaurios", dijo Patrick Druckenmiller, del Museo de la Universidad de Alaska, que formaba parte de la expedición que encontró el fósil.

El museo noruego anunció que planea regresar a mediados de 2008 para excavar un cráneo y un esqueleto de otro pliosaurio gigante hallado recientemente cerca de "el monstruo".