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    El Gran Telescopio Canarias obtiene un espectro del primer cometa interestelar C/2019-Q4

    El Gran Telescopio Canarias obtiene un espectro del primer cometa interestelar C/2019-Q4
    El Gran Telescopio Canarias obtiene un espectro del primer cometa interestelar C/2019-Q4 (Borisov)CEDIDO POR IAC

    SANTA CRUZ DE TENERIFE, 14 Sep. (EUROPA PRESS) -

    Los miembros del grupo de Sistema Solar del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) Julia de León, Miquel Serra-Ricart y Javier Licandro, junto con los del grupo de la Universidad Complutense Madrid, Carlos y Raúl de la Fuente Marcos, obtuvieron el 13 de septiembre mediante el instrumento OSIRIS en el Gran Telescopio de Canarias (GTC) imágenes y espectros del cometa C/2019 Q4 (Borisov).

    Según informa el IAC en una nota de prensa, la observación no fue sencilla, ya que actualmente el objeto se encuentra cerca del Sol al amanecer y a muy baja altura.

    No obstante, las observaciones pudieron hacerse gracias a las excelentes condiciones atmosféricas de los Observatorios de Canarias y a la pericia del equipo de soportes del GTC.

    En este sentido, Miquel Serra Ricart, ha dicho que "la imagen de C/2019 Q4 muestra que se trata de un objeto de apariencia cometaria, con coma y cola bien definidas".

    Al respecto, Julia de León concluye que "el espectro del objeto es del mismo tipo que el que muestran los cometas de nuestro sistema solar, lo que claramente indica que tiene una composición similar".

    Los cometas están compuestos por hielo y polvo, son 'bolas de nieve sucia', como los definiera Fred Whipple en 1950, que se han formado en la parte externa del disco planetario, allí donde el agua está congelada debido a las bajas temperaturas reinantes.

    En concreto, se trata de restos de los materiales que dieron lugar a los planetas gigantes que nunca llegaron a incorporarse en dichos planetas.

    DESCUBIERTO EL 30 DE AGOSTO DE 2019

    C/2019 Q4 fue descubierto el 30 de agosto de 2019 por G. Borisov desde el Observatorio Astrofísico de Crimea, cuando el objeto estaba a unas 3 Unidades Astronómicas de distancia del Sol.

    Así, basado en las observaciones disponibles, el Minor Planet Center (Centro de Planetas Menores, EEUU) determinó que el cometa Borisov se mueve en una trayectoria claramente hiperbólica y se está acercando al Sol a gran velocidad. El cometa pasará por la cercanía del Sol antes de final de año para luego alejarse y no volver nunca más.

    Este cometa es el segundo visitante interestelar descubierto después del asteroide 1I/'Oumuamua. C/2019 Q4 no se formó en nuestro sistema solar sino alrededor de otra estrella de la que se ha escapado. Es el primer objeto claramente cometario proveniente de otra estrella.

    De esta manera, Raúl de la Fuente Marcos ha comentado que "nuestras integraciones de N-cuerpos usando la solución orbital más reciente ponen a C/2019 Q4 más allá de la esfera de influencia gravitatoria del Sistema Solar con una velocidad unas 500 veces superior a la velocidad de escape relativa al Sistema Solar a esa distancia. Es difícil considerar otra explicación que no incluya un origen extrasolar".

    Finalmente, Para Javier Licandro, los resultados de este trabajo "muestran claramente que los cometas en otras estrellas son similares y se han formado mediante procesos parecidos a los que actuaron en nuestro Sistema Solar".

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