29 de marzo de 2020
23 de enero de 2019

Un cocido orgánico es clave para la misteriosa atmósfera de Titán

Un cocido orgánico es clave para la misteriosa atmósfera de Titán
NASA

   MADRID, 23 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Una de las claves de la atmósfera misteriosa de Titán es la "cocción" de material orgánico en el interior de esta gran luna de Saturno, según una nueva investigación.

   "Titán es una luna muy interesante porque tiene una atmósfera muy espesa, que la hace única entre las lunas de nuestro sistema solar", dijo en un comunicado Kelly Miller, científica investigadora de la División de Ingeniería y Ciencia Espacial de SwRI (Southwest Research Institute)y autora principal del nuevo estudio.

   "También es el único cuerpo en el sistema solar, aparte de la Tierra, que tiene grandes cantidades de líquido en la superficie. Titán, sin embargo, tiene hidrocarburos líquidos en lugar de agua. Sin duda, en Titán está ocurriendo una gran cantidad de química orgánica, por lo que es una fuente innegable de curiosidad ".

   La atmósfera de la luna más grande de Saturno es extremadamente densa, incluso más gruesa que la atmósfera de la Tierra, y está compuesta principalmente de gas nitrógeno.

   "Debido a que Titán es la única luna en nuestro sistema solar con una atmósfera sustancial, los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cuál era su origen", dijo. "La teoría principal ha sido que el hielo de amoniaco de los cometas se convirtió, mediante impactos o fotoquímica, en nitrógeno para formar la atmósfera de Titán. Si bien este puede ser un proceso importante, descuida los efectos de lo que ahora sabemos que es una parte muy importante de los cometas: materia orgánica compleja.

   Otro aspecto extraño de la atmósfera de Titán es que también es aproximadamente un 5 por ciento de metano, que reacciona rápidamente (según los estándares astrofísicos) para formar sustancias orgánicas que gradualmente caen a la superficie. Como resultado, el metano atmosférico tendría que reponerse de alguna manera o este período de tiempo actual es simplemente una era única para Titán.

   La investigación de Miller se vio estimulada por los datos de la nave espacial Rosetta, una sonda de la Agencia Espacial Europea que estudió el cometa distante 67P / Churyumov-Gerasimenko con la participación de la NASA y entregó el sorprendente descubrimiento de que el cometa tenía aproximadamente una composición mitad hielo, un cuarto de roca y un cuarto de material orgánico.

   "Los cometas y los cuerpos primitivos en el sistema solar exterior son realmente interesantes porque se cree que son bloques de construcción sobrantes del sistema solar", dijo. "Esos cuerpos pequeños podrían incorporarse en cuerpos más grandes, como Titán, y el material rocoso denso y orgánico se podría encontrar en su núcleo".

   Para estudiar el misterio de Titán, Miller combinó los datos existentes de material orgánico encontrado en meteoritos con modelos térmicos previos del interior de la luna para ver cuánto material gaseoso podía producirse y si era comparable a la atmósfera ahora. Siguiendo la regla estándar de "si se cocina algo, producirá gases", Miller descubrió que aproximadamente la mitad de la atmósfera de nitrógeno, y potencialmente todo el metano, podría resultar de la "cocción" de estos compuestos orgánicos que se incorporaron a Titán en sus comienzos.

   El estudio de Miller aparece en línea en The Astrophysical Journal el 22 de enero.