15 de agosto de 2020
1 de febrero de 2018

Armas letales de 14.000 años, reconstruidas para conocer su eficacia

Armas letales de 14.000 años, reconstruidas para conocer su eficacia
UNIVERSIDAD DE WASHINGTON

MADRID, 1 Feb. (EUROPA PRESS) -

Arqueólogos de la Universidad de Washington han recreado las armas usadas por los cazadores-recolectores en el Ártico posterior a la Edad de Hielo hace unos 14.000 años.

En busca de pistas sobre cómo esas primeras personas avanzaron su propia tecnología, los investigadores también consideraron lo que eso podría decirnos sobre la migración humana, los climas antiguos y el destino de algunas especies animales.

En un artículo publicado el 31 de enero en el Journal of Archaeological Science, Janice Wood, graduada de antropología de UW, y Ben Fitzhugh, profesor de antropología de la Universidad de Washington, muestran cómo reconstruyeron proyectiles y puntas en localizaciones de yacimientos antiguos en lo que ahora es Alaska, y estudiaron las cualidades que hacían letal un arma de caza.

El equipo eligió estudiar armas de caza desde el primer registro arqueológico de Alaska (hace unos 10.000 a 14.000 años), un tiempo que se entiende menos arqueológicamente, y cuando se usaban diferentes tipos de puntas de proyectil. Los miembros del equipo diseñaron un par de experimentos para probar la efectividad de los diferentes tipos de puntas. Al examinar y probar diferentes puntas de esta manera, el equipo ha llegado a una nueva comprensión sobre las elecciones tecnológicas que los humanos hicieron en la antigüedad.

"Los cazadores-recolectores de hace 12,000 años eran más sofisticados de lo que les damos crédito", dijo Fitzhugh en un comunicado. "No hemos pensado que los cazadores-recolectores en el Pleistoceno tuvieran ese tipo de sofisticación, pero claramente lo hicieron por las cosas que tenían que manejar en su vida cotidiana, como la práctica de la caza. Tenían una comprensión muy completa de los diferentes herramientas, y las mejores herramientas para diferentes presas y condiciones de disparo".

La investigación previa se ha centrado en la balística de vuelo de las armas de caza en general, y ningún estudio previo ha analizado específicamente la balística de las herramientas utilizadas en Siberia y las regiones árticas de América del Norte justo después de la Edad de Hielo. Además de buscar plantas y bayas (cuando estaban disponibles), los grupos nómadas cazaban caribú, renos y otros animales para comer, generalmente con lanzas o dardos (arrojados desde los tablones atlatl). Sin la preservación de la madera, estas herramientas se diferencian principalmente en el registro arqueológico por sus puntas de piedra y hueso. Pero no se sabía lo efectivos que eran los diferentes tipos de punta para causar daños letales a las presas.

Tampoco se sabe, definitivamente, si los diferentes tipos de puntas se asociaron solo con ciertos grupos humanos, o si los mismos grupos se usaron ciertos tipos de puntas para especializarse en tipos particulares de juegos o prácticas de caza. En general, se acepta que diferentes tipos de puntas se desarrollaron en África y Eurasia y se llevaron a Alaska antes del final de la Edad de Hielo. Estos incluyen puntos rudimentarios hechos de hueso afilado, asta o marfil; puntas de piedra más intrincadas y escamosas conocidas popularmente como "puntas de flecha"; y una punta compuesta de hueso o cornamenta con microcuchillas de piedra con forma de hoja de afeitar incrustadas alrededor de los bordes.

Los tres probablemente fueron inventados en momentos diferentes, pero se mantuvieron en uso durante el mismo período porque presumiblemente tenían sus propias ventajas, dijo Wood. Aprender cómo funcionan informa lo que sabemos sobre los cazadores prehistóricos y las repercusiones de sus prácticas.

Así que Wood viajó al área alrededor de Fairbanks, Alaska, y diseñó 30 puntas de proyectil, 10 de cada tipo. Trató de mantenerse tan fiel a los materiales originales y los procesos de fabricación como fuera posible, utilizando proyectiles de álamo, y alquitrán de abedul como un adhesivo para fijar las puntas de los proyectiles. Mientras que los antiguos habitantes de Alaska usaban atlatls (una especie de tabla de lanzamiento), Wood usaba un arco recurvo de arce para disparar las flechas para un mayor control y precisión.

Wood probó la eficacia de penetración de cada punta y su efecto en dos objetivos diferentes: bloques de gelatina balística (una gelatina sintética transparente destinada a imitar el tejido muscular animal) y un cadáver de reno fresco, comprado en una granja local. Wood llevó a cabo sus pruebas durante siete horas en un día de diciembre, con una temperatura exterior promedio de menos 17 grados Fahrenheit.

En la prueba de campo de Wood, las puntas compuestos de microfilos fueron más efectivas que simples piedras o huesos en presas pequeñas, mostrando la mayor versatilidad y capacidad de causar daños incapacitantes sin importar dónde golpearan el cuerpo del animal. Pero las puntas de piedra y hueso tenían sus propias fortalezas: las puntas óseas penetraban profundamente pero creaban heridas más angostas, lo que sugiere su potencial para perforar y aturdir a las presas más grandes (como el bisonte o el mamut); las puntas de piedra podrían haber cortado heridas más anchas, especialmente en presas grandes (alces o bisontes), lo que resulta en una muerte más rápida.

Wood dijo que los hallazgos muestran que los cazadores durante este período fueron lo suficientemente sofisticados como para reconocer la mejor punta para usar y cuándo. Los cazadores trabajaban en grupos; necesitaban completar cacerías exitosas, en el menor tiempo posible y evitar el riesgo para ellos mismos.