22 de marzo de 2019
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  • 12 de enero de 2008

    Nadal lidera a la 'Armada' en su nuevo asalto en Melbourne Park

    Nadal lidera a la 'Armada' en su nuevo asalto en Melbourne Park
    REUTERS

    MELBOURNE (AUSTRALIA), 12 Ene. (EUROPA PRESS) -

    El tenista Rafa Nadal volverá a liderar a la 'Armada' en el Abierto de Australia, primer 'Grand Slam' de la temporada, en un escenario poco propicio para las alegrías españolas y donde el suizo Roger Federer buscará su cuarto entorchado.

    El manacorí llega a Melbourne Park espoleado por su reciente final en Chennai y con la posibilidad de convertirse en número uno del mundo si alcanza la final y dependiendo, siempre, de los resultados de Federer.

    Beneficiado en esta ocasión por un sorteo benévolo, debutará ante el serbio Troicki procedente de la previa, a priori no debe tener sobresaltos antes de unos hipotéticos octavos con Carlos Moyà, el tricampeón de Roland Garros buscará mejorar los cuartos del pasado año, hasta ahora su 'techo' en el 'grande' de las Antípodas.

    El balear, que no teme la novedosa superficie del Vodafone Arena, nunca ha brillado en Australia. Se estrenó en 2004 cayendo en tercera ronda ante el ídolo local Lleyton Hewitt, y un año más tarde --en la temporada de su explosión-- volvió a perder ante Hewitt en octavos.

    Tras perderse la cita de 2006 por lesión, el año pasado llegó envuelto en las dudas sobre su estado físico y se despidió en cuartos ante el chileno Fernando González, que terminó siendo finalista. No obstante, en octavos deslumbró con una exhibición ante el joven británico Andy Murray, que se dirimió en cinco mangas.

    Junto a Nadal, las principales opciones de la 'Armada' en la inhóspita Australia serán David Ferrer, Tommy Robredo, Juan Carlos Ferrero y Carlos Moyà, autores los dos últimos de las dos grandes gestas nacionales en Melbourne Park de los últimos años.

    Moyà, finalista en 1997 ante Pete Sampras, ha sido el último tenista español en dar una gran alegría en la calurosa cita 'aussie' convirtiéndose en el segundo jugador, después de que lo lograra Andrés Gimeno en 1969, en optar al cetro.

    El mallorquín, semifinalista en Chennai, intentará sacarse la espina de las tres últimas ediciones en las que no ha sido capaz de superar la primera ronda.

    Por otra parte, Juan Carlos Ferrero, finalista en Aukland, ha sido el último español en brillar en el primer 'grande' del año al clasificarse para las semifinales de 2004 aunque después no ha pasado de tercera ronda.

    Robredo, por su parte, llega tras caer en primera ronda en Doha y en Aukland, pero ya brilló con sus cuartos del pasado año. Además, Ferrer intentará proseguir con la buena línea del pasado año, que le permitió disputar la final de la Copa Masters y afincarse en el quinto lugar del ranking, y repetir, al menos, los octavos del pasado año.

    FEDERER, A POR SU CUARTO ENTORCHADO.

    No obstante, el gran favorito será el suizo Roger Federer, campeón de las últimas dos ediciones y también en 2004, que buscará un cuarto cetro para iniciar una campaña en la que aspira al 'Golden Slam' --los cuatro 'grandes' y el oro olímpico--.

    Sin embargo, el estado de forma del helvético es una auténtica incógnita ya que aún no ha debutado y tuvo que retirarse del torneo de exhibición Kooyong Classic por un virus estomacal.

    Además, el serbio Novak Djokovic, número tres del mundo, intentará mejorar sus octavos del pasado año para seguir en la línea de 2007 y parece haber iniciado la temporada por buen camino tras adjudicarse la Copa Hopman junto a su compatriota Jelena Jankovic.

    También partirán con opciones el estadounidense Andy Roddick, semifinalista en tres ocasiones, el ruso Nikolay Davydenko, triple cuartofinalista, el chileno Fernando González, finalista el pasado año, los pujantes Andy Murray y Richard Gasquet, y el 'renacido' David Nalbandián.

    HENIN, GRAN FAVORITA EN FÉMINAS.

    En féminas, la gran favorita será la belga Justine Henin, número uno del mundo, que regresa a la cita 'aussie' tras perderse la pasada edición por motivos personales y llega en una brillante racha con 28 partidos invicta.

    La jugadora de Lieja, ganadora en 2004 y finalista en 2006, acaba de conquistar su tercer cetro en el torneo de Sidney, que supone el título número 40 de su brillante carrera, y parece no tener rival en el circuito femenino.

    Junto a Henin, gozarán de opciones las rusas Svetlana Kuznetsova y Maria Sharapova, las serbias Jelena Jankovic y Ana Ivanovic y las hermanas estadounidenses Venus y Serena Williams, defensora del título.

    Kuznetsova acude tras caer en la final de Sydney ante Henin y en Australia sólo ha llegado a cuartos en 2005. Su compatriota Sharapova, por su parte, fue finalista el pasado año, aunque no disputa ningún partido desde la final del Sony Ericsson Championships.

    Las serbias Jankovic, ganadora de la Copa Hopman, e Ivanovic intentarán confirmar su condición de revelación de la pasada campaña, mientras que las estadounidenses Venus y Serena Williams, defensora del título, llegan envueltas en dudas por sus lesiones.

    La participación española se reduce a Anabel Medina, Lourdes Domínguez y Virginia Ruano. A priori Medina, 34 en el ranking de la WTA, es la que cuenta con mayores opciones aunque no ha superado la primera ronda en las tres últimas ediciones.